En El País

La mafia internacional de los Legionarios de Cristo

La Unidad de Inteligencia Financiera de la Secretaría de Hacienda indaga a los Legionarios de Cristo por al menos dos posibles delitos. A la congregación se le debe investigar como una organización criminal internacional, advierte el periodista Raúl Olmos

Texto: José Ignacio De Alba
Pie de Página
Foto: Shannon Douglas / Unsplash

La Unidad de Inteligencia Financiera de la Secretaría de Hacienda (UIF) anunció que investiga los recursos financieros de los Legionarios de Cristo. Las averiguaciones están ligadas con la evasión de impuestos y lavado de dinero.

El titular de la UIF, Santiago Nieto, aseguró este martes que “hay un tema relacionado con los Legionarios de Cristo, seguimos en proceso de investigación”.

La declaración puso en la mesa, otra vez, a la organización, que apenas en diciembre pasado admitió que varios de sus miembros cometieron 175 violaciones sexuales a menores.

En entrevista telefónica, el periodista Raúl Olmos, autor del libro El Imperio Financiero de los Legionarios de Cristo, explica que las redes de negocios de la congregación alcanzan varios continentes. Pero su red de protección, añade, también es extensa.

— ¿Por qué, si ya había información sobre las irregularidades financieras de los Legionarios de Cristo, el gobierno apenas ahora hace una investigación?

— Porque en México eran aliados de la clase política de este país; entonces, haber abierto una investigación contra ellos es como haberse dado un balazo en el pie. Durante años, durante décadas, fueron los que auspiciaron las actividades de esta congregación.

Olmos se extraña de que países como Estados Unidos o Italia no hayan iniciado ya investigaciones en contra de los Legionarios .

En el gobierno de Vicente Fox, la organización obtuvo recursos por medio del fideicomiso Transforma a México, de la Lotería Nacional, y la Fundación Vamos México, cuya presidenta es la esposa del exmandatario. En esa administración, una veintena de organizaciones de los Legionarios recibieron dinero; los fondos más cuantiosos fueron para la Fundación Interamericana Anáhuac (de la Universidad Anáhuac) y el Comité Nacional Provida (que se opone al aborto).

— ¿A cambio de qué se solaparon las actividades de esta organización?

— La iglesia católica, a cambio de un beneficio económico. No soy el único que lo ha dicho, Jason Berry, que es un periodista estadounidense que hizo un libro muy notable sobre las finanzas de la iglesia católica, lo decía muy atinadamente, en el sentido de que los Legionarios de Cristo se habían convertido en uno de los financiadores más importantes del Estado Vaticano.

Olmos explica que la congregación pagó favores a altos dignatarios, como al cardenal Ángelo Sodano que era secretario del Vaticano. Incluso, la organización religiosa gestionó el divorcio de Fox de su primera esposa, para que pudiera contraer nupcias con Martha Según.

José Quirce Andrés ofició la ceremonia religiosa de Juan Cristóbal Salinas, hijo del expresidente Carlos Salinas de Gortari. Es uno de los sacerdotes de la organización implicados en la evasión fiscal.

— ¿Cómo logró esta congregación hacerse de un emporio de empresas?

— Hay que remontarse al pasado, nos tendríamos que asomar a las primeras empresas que creó la Legión de Cristo, en concreto Marcial Maciel, se remonta a los años cuarenta y cincuenta. Uno va viendo la estructura que se creó, como especies de inmobiliarias que son las propietarias de los colegios, de los centros religiosos. Pero luego derivaron en otro tipo de empresas, que administraban bienes, recursos, incluso empresas financieras y se fueron multiplicando. Esto va de la mano del imperio inmobiliario que tiene la Legión de Cristo, que son decenas centenas de propiedades que tienen en distintos países, además de que son propiedades de un valor muy cuantioso.

En su libro, Olmos relata que la congregación logró hacerse de un conglomerado de 500 empresas, que lo ponen a la par de los grandes consorcios empresariales de México.

Negocios diversos

Muchas de las propiedades de los Legionarios de Cristo están distribuidas por todo el país, en decenas de empresas. Algunas, obtenidas por la gracia presidencial:

“Miguel de la Madrid Hurtado donó un lote de mil 320 metros cuadrados en Cancún y Vicente Fox dio en concesión, en la misma zona turística, 2 mil 267 metros cuadrados para un club de playa”.

Olmos ha sostenido durante años que los Legionarios de Cristo son “una de las congregaciones más acaudaladas”. Los ingresos de la organización provienen, en buena parte, de sus centros educativos con presencia en 16 países. Pero no todas las líneas de negocios son acordes con la imagen que pretende presentar la organización religiosa: los fondos de inversión van a dar a empresas ligadas con la producción de armas, drogas, anticonceptivos y pornografía.

Las empresas de armas Textron y Honeywell están en el portafolio de negocios de los Legionarios de Cristo, ambas surtieron al ejército estadounidense en los bombardeos en Irak y Yugoslavia. Las películas para adultos Pornochic, Gang Bang Audictions, Fuck VIP y Anal Romance son algunas de las realizadas por Private Media Group, donde los activos de los Legionarios generan dinero.

“Los Legionarios de Cristo también invirtieron en acciones de la empresa Cephalon, Inc., que produce el poderoso narcótico Fentanyl, de uso médico, que es utilizado clandestinamente por los drogadictos para sustituir a la heroína”.

La congregación invirtió dinero en Johnson & Jonhson y Pfaizer, que producen diversos anticonceptivos, como la píldora Cytotec, suministrado a mujeres que deciden interrumpir el embarazo.

La figura de Maciel

— ¿Este es el modus operandi de una persona o es toda la organización?

— Hay un capítulo en mi libro, que se llama “La Herencia de Maciel”, que explica que no es sólo es una práctica de simular en la cuestión financiera, porque algunos recursos que recibían a través de donativos eran usados para usos mercantiles, es decir los donativos eran para fines no altruistas. Y no sólo es eso, lo que también hemos visto, y atestiguamos a finales del año pasado es que la herencia de Marcial Marciel, de los abusos sexuales contra niños, adultos de la misma congregación, pues se había replicado por otros jerarcas de la misma legión. Es decir, que el mal ejemplo permeó en la legión, no sólo en el aspecto del manejo sospechoso de finanzas, sino también en los abusos.

El proyecto religioso logró el éxito financiero de la organización. Maciel se convirtió en una de las personas más influyentes del Vaticano, durante el papado de Juan Pablo II.

Decenas de personas acusaron a Maciel de pederastia desde los años cuarenta — cuando se inició como sacerdote — . Pero hasta el 2006, presionado por Benedicto XVI, tuvo que retirarse del sacerdocio para llevar una vida de oración y penitencia mientras era investigado. Dos años después, Maciel murió en Florida, Estados Unidos, a la edad de 87 años.

En 2017 los Legionarios de Cristo aparecieron en la investigación “Paradise Pappers”, sobre paraísos fiscales. Ahí se reveló que la organización utilizó empresas fantasmas para encubrir fondos y no pagar impuestos.

— ¿Le va a costar a la Unidad de Inteligencia Financiera entonces, si es una organización tan compleja?

—Por lo menos hay muchos indicios, no van a empezar de cero porque recordarás que hace un par de años en los Paradaise Pappers, publicamos una serie de documentos sobre la trama financiera en el Caribe, en Bermudas, en las Islas Vírgenes, en Luxemburgo.

— ¿Además de lo que señaló Santiago Nieto, tienes en el radar otros delitos por los cuales debiera ser investigado?

— Creo que una cosa que se tiene que investigar es el posible desvío de donativos. Organizaciones hechas para recabar donativos, está probado que algunos de esos fondos con el paso de los años van a dar a empresas mercantiles, creadas en México. Muchos de los fondos captados en Estados Unidos y enviados a México e invertidas en holdings, yo creo que ésa es una punta de la madeja que la autoridad pudiera jalar, para tratar de indagar si hubo desvíos.

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